Арт-политика

Кремниевая долина. Иллюстрация: википедия

История одного стартапа

Идея выпуска на рынок сырого продукта, который потом спешно дорабатывается, весьма типична для корпоративной культуры хайтека. Но в этом случае речь шла о медицинской услуге, причем иногда критично важной для людей. Холмс раскрутила такую махину, которая уже не могла остановиться, несмотря на многолетнюю неудачу специалистов.

Прочел отличный доко-нон-фикшн Джона Каррейру «Дурная кровь».

В 2015 году Каррейру опубликовал в газете «Уолл-стрит джорнэл» ряд статей на тему мега-компании Теранос и ее руководительницы Элизабет Холмс. В то время Холмс находилась на пике своей славы, ее позиционировали как нового Стива Джобса, она считалась одним из самых крутых инноваторов своего времени, изобретения которой должны были произвести самую настоящую революцию в сфере проверок крови и диагностирования болезней. Стоимость компании оценивалась почти в 10 миллиардов долларов, из них 5 принадлежали самой Холмс.

Но журналисткое расследование Каррейру показало весьма неприятную изнанку компании. Оказалось, что ее изобретение, робот-анализатор крови, работает очень нестабильно, и компания фактически делает коммерческие проверки крови на чужом оборудовании. Причем нередко сообщая клиентам неверные результаты, что несло весьма опасные последствия для их здоровья.

Книга читается как самый натуральный увлекательнейший триллер. Каррейру подробно описывает путь Холмс наверх и анализирует, каким образом ее благие намерения вылились в самый натуральный обман и надувательство. Описание порядков работы в Тераносе это вообще отдельная песня. Холмс и ее бойфренд, он же и партнер по руководству компании Рамеш «Санни» Балвани, не терпели ни малейшее сомнение работников в результатх работы компании и сходу увольняли любого сомневающегося, требуя подписку о неразглашении. История пиар-компании вокруг Холмс тоже весьма поучительна.

Холмс использовала услуги самого дорогого адвоката США, она пользовалась тактикой запугивания огромными исками, и у простых людей не было никаких шансов пробить эту стену. В конце всей этой истории в совете директоров компании находились Генри Киссинджер, госсекретарь времен Рейгана Джордж Шульц, будущий министр обороны США Джеймс Маттис, другие бывшие министры и крутые американские деятели. Холмс находилась в прекрасных отношениях с четой Клинтонов, ее привечал тогдашний президент Обама. В ее компанию серьезные инвесторы вложили около миллиарда долларов, причем в последнем круге привлечения инвесторов около 150 миллионов долларов в акции компании вложил медиамагнат Руперт Мердок, владевший, в том числе, и Уолл-стрит Джорнэл. Надо отдать ему должное — несмотря на требование Холмс остановить публикацию расслледования Каррейру, Мердок этого не сделал. В итоге он оказался инвестором, который потерял больше всего денег в этой истории.

В принципе идея выпуска на рынок сырого продукта, который потом спешно дорабатывается, весьма типична для корпоративной культуры хайтека. Но в этом случае речь шла о медицинской услуге, причем иногда критично важной для людей. Холмс раскрутила такую махину, которая уже не могла остановиться, несмотря на многолетнюю неудачу специалистов, работавших в Тераносе. Они не смогли воплотить в жизнь главное обещание Холмс — произведение анализов крови по многим параметрам из одной капельки крови, взятой из пальца.

Падению компании способствовала и американская система контроля над медицинской сферой, хотя в этой области Холмс и ее люди делали все возможное, чтобы обойти методы контроля и добиться сертификации своих агрегатов фактически обманным путем. Неизвестно, смогли бы эти инстанции поймать и уличить Теранос, если бы не Каррейру, которому помогали, в том числе, и бывшие сотрудники компании, возмущенные истинным положением вещей, скрытым за плотной завесой секретности. Они это делали, серьезно рискуя столкновением с могущественной многомиллионой адвокатской машиной, которая могла бы своими исками разорить любого врага Холмс, просто раздавить его как букашку.

В общем, очень рекомендую. Классическая, современная хайтековская иллюстрация выражения о том, куда ведет дорога, вымощенная благими намерениями.

Блог автора на ФБ

Обсудить на Facebook
@relevantinfo
Читатели, которым понравилась эта статья, прочли также...
Закрыть X
Content, for shortcut key, press ALT + zFooter, for shortcut key, press ALT + x